Çay Hasadı
 

Hasat Yılı

Hasat zamanı yaklaşık 8 aya bölünür: Mart’tan Eylül sonuna kadar.
Hasat mevsimleri olan ilkbahar, yaz ve sonbahar çayın kalitesini belirlemede başrolü oynar; çünkü çay yaprakları kendi aralarında da büyük farklılıklar gösterir. Yıl içinde hasat ne kadar erken yapılırsa içeceğin aroması da o kadar nazik olur.


Hasat yöntemi

Ürün, genellikle şafak vaktinden gün batımına kadar aynı hareketi 20.000 kez tekrarlayan kadınlar tarafından geleneksel olarak elle toplanır.
Japonya ve Gürcistan’da ve ovalardaki fideliklerde ürün toplama artık makinelerle gerçekleştirilmektedir.

Elde etmek istediğimiz çay kalitesini belirleyen, başlıca üç hasat yöntemi mevcuttur:
İmparatorluk hasadı
Sadece tomurcuk ve ilk yapraklar toplanır. Tomurcuk veya pekoe, koçanın ucu, henüz açılmamış yapraktır.
Çin’de bu hasat imparator için yapılırmış ve beyaz eldiven giyen bakireler tarafından toplanırmış.
Tomurcuk hasadından beyaz çay elde edilir.
İnce hasat
Tomurcuk ve sonraki iki yaprak toplanır. Bu hasat türünden yüksek kalitede çaylar elde edilir.
Klasik hasat
Tomurcuk ve sonraki üç veya dört yaprak toplanır.
Daha eski yapraklar (üçüncü veya dördüncü), genellikle Souchong adlı füme çaylarda kullanılır.