Çay Yetiştirme
 

Bitkibilimi

Çay ağacı Camellia ailesindendir. Tüm çay çeşitleri, siyah, yeşil, beyaz ve aynı bitkiden gelen diğer tüm çaylar ikiye ayrılır: rutubet (% 70 - 90) ve orta derecede sıcaklık (10-30° C) isteyen küçük yapraklı Camellia Sinensis (Çin kamelyası) ve büyük yapraklı Camellia Assamica (Hindistan’daki Assam Bölgesi’nden)
Farklı çayların özelliklerini belirleyen diğer çeşitlerin tümü bu iki büyük kategoriden gelmektedir.

Çay ağacının mümkün olduğu kadar tüm yıl boyunca, sıcak ve rutubete, güneş ve yağmura ihtiyacı vardır. Çay ağacını boyu doğada 10 – 15 metreyi bulabilir. Yetiştirilen çay ağaçlarının boyu, “hasat masası” adını taşıyan yükseklik, 1,20 metreyi geçmez. Çay ağacı seçilmiş bitkilerin aşılanmasıyla yetiştirilir.

İlk hasat, istenen şekli alması için önceki yıllarda bitkinin düzenli olarak budanmasından sonra beşinci yılda başlar. Bakımı yapılan çay ağaçları 40 ile 50 yıl arası ürün verebilir. Doğada, kendi halinde, çay ağacı rahatlıkla 100 yaşına ulaşır.


Çay türleri ve menşei

Yaprak hasadı ve işlenmesine bağlı olarak, aynı bitkiden elde edilen beyaz, yeşil, mavi-yeşil (Oolong) ve siyah çay meydana gelir.

Ayrıca çayın büyüdüğü coğrafi ve iklimsel şartlar sonucunda da farklılıklar meydana gelir.

Çaylar arasında çok önemli bir fark, üzüm bağları gibi sınıflandırılan ve kalite kriterlerine göre değerlendirilen fideliklere, “bahçelere” ait kategorilerde gizlidir. “Çay bahçelerinden” gelen çaylar, “iyi kalite şaraplar” gibidir. Sadece başka yerlerden gelen çaylarla karıştırılmamış olan çay belirli bir fideliğin adını taşıyabilir.