Japonya
 

Çay, Japonya’da, M.s. 7. yüzyılda Çin Tang Hanedanlığı’nın etkisi altında ilk kez ortaya çıkmıştır. Bu ülke sadece, işlenme bakımından Çin yeşil çaylarından farklılık gösteren yeşil çaylar üretmektedir.


Çay türleri:
Yeşil

Çay, Japonya’da, M.s. 7. yüzyılda Çin Tang Hanedanlığı’nın etkisi altında ilk kez ortaya çıkmıştır.

 

Bu ülke sadece, işlenme bakımından Çin yeşil çaylarından farklılık gösteren yeşil çaylar üretmektedir.
Yapraklar, geleneksel Çin yeşil çayının işlenmesinde olduğu şekilde wok’ta (tava) pişirilmek yerine, mayalanmayı gerçekleştiren enzimleri etkisiz hale getirmek için birkaç dakika kaynar buharda tutulur.

Bu işlem, yeşil Japon çaylarının en belirleyici özelliği olan farklı ve güçlü “çimen” tadını sağlar.

 

Özel çay törenlerinin yanı sıra günümüzde kafelerde gündelik tüketim için de çayı toz halinde tutmuş olan tek ülkedir.

Japon çay fidelikleri, yuvarlak budanmış çay ağaçlarının uzun sıralar oluşturduğu, estetik bir mucizedir.

Japonya yaklaşık 20 farklı çay çeşidine sahiptir. En ünlü üretim bölgeleri Honshu Adası’nın merkezindeki Shizuoka, Kyoto’da Uji ve Kyushu Adası’nın güneyindeki Saga’dır.


Çay Yolu düzenli olarak Japonya’daki küçük üreticilerden çay ithal etmektedir; özellikle de Honshu Adası’ndaki Shizuoka Bölgesi ve Kyushu Adası’ndaki Kagoshima’dan. Bu da bize, çay meraklılarının talep ettiği tazeliğe en yakın Japon çaylarını müşterilerimize sunma fırsatı veriyor. Ayrıca çok hafiften güçlü bitki lezzetlerine kadar yeşil Japon çaylarının en çok bilinen özelliklerini içinde bulunduran geniş bir ürün yelpazesi sunabiliriz.


Sencha
Üretim bölgesinin sahip olduğu iklime göre, Mart başından Mayıs sonuna kadar yapılan ilk hasattan elde edilen çaydır.
Sencha çayı çok fazla C vitamini içermektedir.
Hasadı yazın, Haziran’dan Ekim’e kadar yapılan çay Anncha adını almaktadır.

Kukicha
Yapraklar ayrıldıktan sonra tomurcuklardan elde edilir. Menşei Sencha veya Gyokuro çayları olabilir (bu durumda Karigane adını alır). Özellikle sabahları uyandıktan sonra tüketilen serinlik veren bir çaydır.

Gyokuro
Yüksek kaliteli bir çaydır. Hasattan 2 – 3 hafta önce güneşten korumak için bezlerin gölgesinde yetiştirilir. Bu “gölge çayı” koyu yeşil bir renge sahiptir ve klorofil ve teinin yanı sıra C vitamini bakımından da zengindir.
 
Hojicha
Pişirilen Sencha veya Bancha yapraklarından elde edilir. Düşük oranda tein ve tanin içerir ve bu nedenle çocuklara ve hastanedeki hastalara verilir.

Genmaicha
Sencha veya Bancha’yla kavrulmuş pirinç tohumundan oluşur. Gençler arasında en sevilen çaydır.

Matcha
Yapraklar diğer çeşitlerde olduğu gibi işlemeye maruz bırakılmaz; fakat tomurcuktan ayrılıp toz haline gelecek şeklide ezilir.
Seçilen türe göre birçok Matcha çeşidi vardır.
Japon çay töreni Cha No Yu için kullanılan çaydır.  
Matcha soğuk veya sıcak suda eritilir ve arzu edilirse sütle servis edilir. Matcha yemeklerde ve özellikle de tatlı yapımında kullanılır.